Какова идея государственного образования в Индии? Чтобы ответить на этот вопрос, крайне важно сначала понять саму идею общественности. В Индии понятие общественности является глубоко спорным предметом, потому что индийское общество по своей природе является угнетающим и исключительным. Это общество, отмеченное сегрегацией при рождении, социальной дискриминацией и экономическими лишениями. Эта практика изоляции и дискриминации, являющаяся следствием укоренившейся кастовой системы, широко распространена даже сегодня, и любое обсуждение вопросов государственного образования должно учитывать институциональную несправедливость, создаваемую таким сегрегированным обществом.

Продолжающиеся студенческие протесты в Университете Джавахарлала Неру в Дели неотделимы как от проблем кастовой дискриминации в Индии, так и от того, как приватизация образования и его последующая коммерциализация еще больше отчуждают маргинализированные сообщества. Хотя это было вызвано решением администрации придерживаться повышения платы, протест был направлен на защиту чего-то большего: идеи государственного университета. Чтобы признать протест на этих условиях—кастовости и коммерциализации—крайне важно вернуться к корням государственного образования в Индии.

Исторически образование и знания были монополией общин дваждырожденных и особенно контролировались браминами. В брахманической философии структура варнашрама дхармы предписывает права и обязанности различных сообществ, основанные на принципах дифференцированного неравенства, приписываемого различным кастовым группам. Это привело к системному исключению и отказу в образовании общины шудра, которая находится на самом низком уровне системы варн; атишудры, включающие общины, которые выходят за рамки четырехуровневой системы; и женщин. Древний индуистский кодекс Манусмрити предписывает суровые наказания для любого из этих групп, кто бросает вызов религиозному тексту, чтобы обучить себя или других.

Очевидно, что государственное образование институционально было монополией общин браминов и представителей высших каст. Их исключительная власть над правом на знания считалась вопросом престижа, власти и экономического положения. Это претерпело кардинальные изменения—по крайней мере, теоретически, если не на практике—с обретением независимости и принятием Конституции. Право на образование для всех было закреплено в Конституции в качестве одного из Руководящих принципов государственной политики—руководящих принципов, которые должны приниматься во внимание государственными и центральными законодательными органами при разработке законов,—и позднее Верховный суд истолковал как часть основного права на жизнь. В частности, два человека сыграли решающую роль в преобразовании концепции государственного образования в Индии—Джотирао Шутт и БР Амбедкар.

Шутт и Амбедкар, оба получившие образование в христианских миссионерских школах Британской Индии, вывели идею образования за рамки монополии браминов. Христианские школы предоставляли базовое образование, которое было открыто для всех, включая маргинализованные общины, что, в свою очередь, позволило таким людям, как Амбедкар, Джотирао и Савитрибхай Шуте, создать новаторские движения в области образования. Вмешательство Джотирао в образование в девятнадцатом веке открыло двери доступа к знаниям для женщин и угнетенных каст Махараштры. Его философия образования была революционным оружием для маргинализированных общин в борьбе с угнетением и неравенством, увековеченными брахманизмом. В «Шеткарияка Асуд», критике союза британцев и браминов в бюрократии, опубликованной в 1881 году, Джотирао написал знаменитую фразу: “Без образования была потеряна мудрость; без мудрости была потеряна мораль; без морали было потеряно развитие; без развития было потеряно богатство; без богатства Шудра были разрушены; так много произошло из-за отсутствия образования».

Его идея образования не была исключительной или сектантской. Он требовал всеобщего и обязательного образования для всех. В 1848 году Фулы открыли школу для девочек и бросили вызов структуре брахманических знаний. Семь лет спустя Джотирао написал пьесу на маратхи «Тритья Ратан», или «Третий глаз», о фермере и его беременной жене, которых эксплуатирует священник-брамин. В пьесе в конечном счете предлагалось, что единственный способ избежать такой эксплуатации-это образование. По сути, он назвал знание третьим глазом, необходимым для освобождения угнетенных общин.

Джотирао также продолжал свое движение за просвещение масс в своих выступлениях. В книге «Избранные труды Джотирао Шутта» записано его заявление в Комиссию по образованию, которая была создана при британском королевстве в 1881 году для изучения статуса начального и среднего образования. Он написал:

Был создан вкус к образованию среди высших и богатых классов, таких как брахманы и Пурбху, особенно среди тех классов, которые живут в загоне, и постепенный отказ от государственной помощи может быть возможен в том, что касается этих классов; но для средних и низших классов, среди которых высшее образование не добилось заметного прогресса, такой отказ был бы большим затруднением. В случае такого ухода мальчики будут вынуждены прибегать к неэффективным и сектантским школам против своего желания, и дело образования не может не пострадать. Также ни одна часть такого образования не могла быть поручена частному агентству. В течение долгого времени весь образовательный механизм, как министерский, так и исполнительный, должен находиться в руках правительства. Как высшее, так и начальное образование требуют всей заботы и внимания, которые может оказать ему правительство.