Вскоре после полуночи 6 августа полиция Джамму и Кашмира провела обыск в доме 17-летнего юноши в районе Батамалу в Сринагаре. Его мать рассказала мне, что полиция выставила оцепление вокруг дома, “как будто они должны были арестовать разыскиваемого боевика”. Подросток, который бросил школу по седьмому стандарту, рассказал, что было около 1.30 утра, и “полицейский закрыл их лица”. Он сказал, что “крепко спал, и один из полицейских накричал на меня и разбудил”. Сотрудники полиции “пинали и били” дезориентированного подростка и затолкали его в полицейскую машину. Три дня спустя полиция задержала еще одного 17-летнего мальчика, который живет в районе Базара Батамалу, во время аналогичного полуночного рейда.

Оба этих подростка входят в число десятков несовершеннолетних, которых забрали из их домов после 5 августа, когда центр зачитал статью 370 Конституции, отменяющую особый статус Джамму и Кашмира, и понизил его с штата до союзной территории. В то время как центральное правительство последовательно утверждало, что ситуация в бывшем штате мирная, по сообщениям СМИ, тысячи людей, включая проиндийских политиков и сепаратистов, были задержаны или арестованы в не имеющей выхода к морю долине Кашмира.

Освещение в средствах массовой информации также выявило несколько случаев, когда несовершеннолетние задерживались полицией, содержались в полицейских изоляторах в течение длительных периодов времени и подвергались жестокому обращению и пыткам во время содержания под стражей. В то время как полиция отвергла все обвинения в незаконном задержании несовершеннолетних, действия полиции явились явным нарушением Закона о правосудии в отношении несовершеннолетних в Джамму и Кашмире (Уход и защита детей) 2013 года, который предписывает, что в случае ареста несовершеннолетнего он должен предстать перед судом по делам несовершеннолетних штата в течение 24 часов. Суд решает, следует ли их переводить в дома для несовершеннолетних, и в законе категорически говорится, что несовершеннолетние не могут содержаться в полицейских участках.

Помимо двух 17-летних подростков, я поговорил с двумя другими 16-летними несовершеннолетними, которые были незаконно задержаны полицией и содержались в полицейских участках в течение нескольких дней, прежде чем были освобождены. Все четверо из них заявили, что их никогда не предъявляли ни в какой суд и не отправляли в дома для несовершеннолетних. 17-летний юноша, задержанный 6 августа, рассказал мне, что в ночь, когда его забрали, в полицейской машине находилось еще шесть несовершеннолетних, которых вытащили из их домов в ходе аналогичных рейдов. По его словам, в ту ночь полиция была в разгаре арестов и забирала задержанных несовершеннолетних вместе с ними для проведения рейдов. “Я был задержан на 37 дней в полицейском участке Батамалу, и я не могу описать, что я пережил все эти дни”, — сказал он мне и добавил: “Я никогда не забуду те дни”. Он сказал, что, когда полиция задержала его, его мать попыталась оказать сопротивление, и полиция велела ей молчать, “иначе они убьют меня”.

Первый несовершеннолетний является единственным кормильцем своей семьи. Полиция подобрала его после того, как опознала по забросанному камнями протесту, который, по-видимому, был записан. Однако подросток и его мать настаивали на том, что он не участвовал в забрасывании камнями. Она сказала, что ее сын был зрителем, и именно поэтому он фигурировал в полицейской камере. Мальчик сказал, что он продолжал повторять это полиции и сказал им: “Вы можете видеть в видеоклипе, я был там просто как зритель”, но полиция его не слушала. “Вместо этого они продержали меня за решеткой 37 дней”, — сказал он.