Девендер Кашолла должен был вернуться домой через три недели, чтобы отпраздновать свадьбу своего старшего брата. Уроженец Рампура, расположенного в Низамабадском районе Телангана, Девендер с 2013 года работал плотником, каменщиком и сталелитейщиком в компании по снабжению рабочей силой в Саудовской Аравии. Заработки, которые Девендер отправил домой, его мать, Рукмини Кашолла, использовала для строительства нового дома из кирпича и цемента. Он жил в частном общежитии, которое делил с тремя другими рабочими в городе Даммам. Прадип, сосед Девендера по комнате, описал его как трудолюбивого и принципиального человека.

9 марта 2017 года, где-то сразу после полуночи, Девендер громко ахнул во сне, поднял одну руку в воздух и упал обратно на свою металлическую кровать. Он был объявлен мертвым в 1.40 утра того же дня, примерно через час после того, как его срочно доставили в общую больницу Аравды. В свидетельстве о смерти говорилось: “коллапс сердца и дыхательной системы по скрытым причинам”. В медицинской терминологии это означает, что его сердце перестало биться, но врачу было непонятно, почему. Девендеру было 26 лет.

Когда я разговаривал с Рукмини в октябре прошлого года, она просидела все интервью с фотографией в руке. На снимке был ее сын, позирующий перед белым мини-фургоном. Это была самая последняя его фотография, которая у нее была. Подобно бесчисленным индийским рабочим-мигрантам, которые переезжают в другие страны в надежде на лучшие условия жизни, семья Девендера наскребла 2 50 000 рупий, чтобы отправить его в Саудовскую Аравию. Его отец скончался десять лет назад от инсульта, а брат работал поденщиком в Хайдарабаде. Оказавшись в Саудовской Аравии, Девендер работал по двенадцать часов в день шесть дней в неделю, с 7 утра до 7 вечера, и получал 12 риалов в час—примерно 240 рупий по сегодняшнему курсу обмена валюты. Он зарабатывал примерно 2000 риалов в месяц после оплаты аренды, еды и других расходов. Рукмини рассказывала мне, что, чтобы справиться с разницей во времени, она каждый вечер не ложилась спать до 11 вечера, чтобы поговорить с Девендером, который обычно возвращался в свое общежитие около 8.30 вечера. “Он никогда не жаловался на свое здоровье или на какую-либо болезнь, — сказала мне Рукмини. — Он бы сказал мне, если бы от чего-то страдал”.

Согласно правительственным данным, Девендер был одним из 33 930 индийцев, скончавшихся в период с января 2014 по октябрь 2019 года—примерно по шестнадцать смертей в день—в Арабском заливе, группе стран, включая Бахрейн, Кувейт, Оман, Катар, Саудовскую Аравию и Объединенные Арабские Эмираты. Данные, собранные из различных источников, таких как заявления о праве на информацию, вопросы из судебных разбирательств в Лок Сабха, веб-сайты и соответствующие отделы посольств, пресс-релизы и расследования в средствах массовой информации, показывают, что большинство смертей в регионе были вызваны остановками сердца и связанными с ними причинами. Например, в 2018 году 59 процентов смертей индийцев в ОАЭ были вызваны сердечными приступами.

Однако индийское правительство, похоже, понятия не имеет, как, казалось бы, здоровые молодые и работники среднего возраста умирали от сердечных и дыхательных расстройств в Персидском заливе. Несмотря на заявления министров в парламенте о том, что большинство смертей в Персидском заливе происходит по “естественным причинам”, министерство иностранных дел и посольства Индии в каждой из стран Персидского залива не проводили никаких исследований или расследований случаев смерти индийских граждан за рубежом. В подавляющем большинстве случаев работников, которые умирают от сердечных осложнений, вскрытия никогда не проводятся, чтобы определить причину их смерти.

Новое исследование, по-разному проведенное кардиологами, климатологами, журналистами и учеными, показывает, что рабочие-мигранты работают до изнеможения при резких температурах в Персидском заливе. Опасные уровни теплового воздействия и стресса оказывают огромное давление на сердечно-сосудистую систему, что приводит к сердечным приступам и другим сердечно-сосудистым смертям.

Изменение климата только усугубляет эти риски. Это приведет к более продолжительному и жаркому лету на рабочих местах по всему миру, и мужчины, женщины и дети, работающие на строительных площадках и фермах в тропических странах, вероятно, окажутся в числе наиболее пострадавших. Даже там, где нет смертей, чрезмерная жара усиливает уже существующие заболевания, включая респираторные, церебральные и сердечно-сосудистые заболевания. Высокие температуры также затрудняют людям работу на полную мощность или вообще работу, подрывая их безопасность, здоровье и благополучие. “Работа на более теплой планете”, в докладе Международной организации труда за 2019 год, изучающем влияние теплового стресса и производительность труда, подсчитано, что общие финансовые потери из-за теплового стресса достигнут 2400 миллиардов долларов к 2030 году.

Несмотря на все это, помимо ежегодного числа погибших, правительство Индии последовательно отказывает в доступе к какой-либо информации о том, кем были эти люди, сколько им было лет, где они работали и как они умерли.

В ноябре и декабре прошлого года я подал в RTIs запрос на получение подробной информации от министерства иностранных дел и посольств Индии в странах Арабского залива об индийских гражданах, умерших в период с 2014 по 2019 год, включая их имена, возраст, пол, род занятий и причины смерти. Министерство предоставило некоторую ограниченную информацию, в том числе о разбивке смертей по штатам в зависимости от происхождения работника в период с 2016 по 2018 год по каждой стране Персидского залива. Они классифицировали общее число смертей каждый год по пяти широким категориям: “естественные причины”, “дорожно-транспортные происшествия”, “несчастные случаи на производстве”, “самоубийства” и “другие причины”. Но правительство не предоставило никакой демографической информации или информации о занятости.