В июне 2016 года во время интервью на новостном канале Times Now журналист Арнаб Госвами спросил премьер-министра Нарендру Моди: “Как вы соблюдаете свой график в настоящее время? Я имею в виду, ты идешь в ужасающем темпе. Количество встреч, которые вы проводите … люди говорят, что вашим офицерам трудно идти в ногу”. Тон вопроса Госвами повторялся почти в каждом последующем интервью, которое давал Моди; очень немногие журналисты решались задавать Моди сложные вопросы о политике и управлении его правительства. Даже во время предвыборного сезона 2019 года в Лок Сабха журналисты, которые брали интервью у Моди, в частности, из новостных организаций Zee News, Times Now, ABP News, News 18, News Nation и Indian Express, почти не задавали ему перекрестных вопросов. Многие из них не расспрашивали его о национальных разногласиях, связанных с правящей партией Бхаратия Джаната, таких как обвинения в коррупции, связанные с сделкой правительства с французской компанией Dassault Aviation по покупке 36 самолетов Rafale.

Исторически сложилось так, что индийские СМИ часто проявляли снисходительный подход к тем, кто находится у власти. Этот подход противоречит журналистским ценностям, которые поддерживал и продвигал архитектор конституции Индии БР Амбедкар. Еще до обретения независимости Амбедкар, который выпустил такие издания, как «Мукнаяк», «Бахишкрит Бхарат» и «Джаната», осудил бхакти—преданность СМИ политическим лидерам. В 1943 году он сказал, что индийская журналистика “пишется барабанщиками, чтобы прославить своих героев”. В своей последней речи перед учредительным собранием в ноябре 1949 года Амбедкар сказал: “Бхакти, или поклонение герою,-это верный путь к деградации и в конечном итоге к диктатуре”.

Но в течение следующих десятилетий, похоже, индийские СМИ не обращали внимания на его слова и часто превозносили власть имущих. Во время Чрезвычайной ситуации, в период с июня 1975 года по март 1977 года, все публикации, которые не соответствовали линии правительства, возглавляемого Индирой Ганди, были вынуждены закрыться. В то время как такие издания, как «Индиан Экспресс» и «Стейтсмен», пытались бороться с репрессиями, газеты «Индостан таймс», «Таймс оф Индия» и «Ананда базар Патрика», как сообщается, встали в очередь и опубликовали истории, которые, казалось, изображали сына Ганди, Санджая Ганди, как сильного лидера.

Даже спустя годы после отмены чрезвычайного положения пресса предпочитала восхвалять влиятельных фигур. Многие публикации часто рекламировали покойного Атала Бихари Ваджпаи, который занимал пост премьер-министра с 1999 по 2004 год от БДП, как великого “государственного деятеля”. По сравнению с похвалой, которую он получал, его редко вызывали для публичных заявлений. Аналогичным образом, пресса часто описывала бывшего премьер-министра Манмохана Сингха из Конгресса как одного из единственных чистых и честных политиков в стране, хотя его правительству были предъявлены многочисленные обвинения в коррупции.

Средства массовой информации также обеспечили, чтобы некоторые политические лидеры всегда занимали центральное место. Президент Конгресса Рахул Ганди находился в центре внимания с момента своего прихода в политику в 2004 году с минимальным опытом работы в этой области. В преддверии всеобщих выборов 2014 года Госвами допросил Ганди в интервью Times Now. Разговор показал Ганди как слабого кандидата на пост премьер-министра. Но последовавший за этим шквал критики в прессе в его адрес и интервью гарантировали, что он останется в центре внимания. На выборах в Лок Сабха в этом году многие журналисты хвалили Ганди за то, что он просто давал живые и ненаписанные интервью.

Репортаж о политических лидерах также включает в себя акцент на их личной жизни и делает их более значимыми, чем реальные фигуры. В течение его 15-летней политической карьеры появилось много сообщений об увлечениях и друзьях Ганди. В июне 2018 года цифровая новостная платформа The Print опубликовала историю о том, как Амит Шах, президент БДП, похудел на 20 килограммов, согласно источникам издания. В предвыборном интервью Моди для News Nation журналисты поинтересовались его привычками в еде, и премьер-министр ответил, подчеркнув, что предпочитает “простую” еду.

Временами четвертое сословие Индии также виновно в создании образа общественных деятелей, подобных мессии. В 2011 году общественному активисту Анне Хазаре и его тогдашнему помощнику Арвинду Кеджривалу, который в настоящее время является главным министром Дели, приписывали руководство крупномасштабным движением по принятию сильного законопроекта о борьбе с взяточничеством в консультации с гражданским обществом. Во время движения пресса приветствовала их обоих как крестоносцев против коррупции. В следующем году Кеджривал отказался от движения, чтобы сформировать партию Аам Адми, прежде чем был принят законопроект о борьбе с коррупцией. Затем средства массовой информации сыграли свою роль в продвижении его как добродетельного лидера, что способствовало назначению Кеджривала главным министром Дели в 2015 году. Позже его близкие соратники по партии, Йогендра Ядав и Прашант Бхушан, выдвинули обвинения в коррупции против AAP и обвинили Кеджривала в диктаторских взглядах. Затем партия уволила Ядава и Бхушана.

Пресса усиливает чувство “превосходства и непогрешимости” у таких идолов, пророчески сказал Амбедкар в 1943 году во время лекции по случаю годовщины рождения социального реформатора М. Г. Ранаде в Пуне. “Сообщать новости, не окрашенные никакими мотивами, представлять определенный взгляд на государственную политику, который, по его мнению, служит благу общества, исправлять и наказывать без страха всех тех, независимо от того, насколько высоко они выбрали неправильный или бесплодный путь, журналистика в Индии не считает своей первой или главной обязанностью”, — сказал он. “Принять героя и поклоняться ему стало ее главной обязанностью”.