21 марта сикх Сунил Сингх Нарпал Сингх дал положительный результат на COVID-19. 23-летний мигрант из Уттар-Прадеша, который работал каменщиком с ежедневной зарплатой в штате, испытывал трудности с дыханием и теперь боится, что умрет, сказал мне его друг Пиарелал Ядав. Ядав сказал, что Сингх будет продолжать плакать в своем изоляторе в сельской больнице Кагала Колхапурского района, где он был отделен от всех других пациентов. “Мы пытались дать ему некоторые лекарства, которые мы купили через прилавок в местном медицинском учреждении, но ему не становилось лучше, поэтому мы доставили его в больницу”, — сказал Ядав, который также является масоном. Они зарабатывают от 300 до 500 рупий в день и отправляют деньги своим безземельным семьям в их родную деревню Джангай, недалеко от Аллахабада. Ядаву посоветовали поместить себя в карантин. Прежде чем повесить трубку, он серьезно спросил: “Как ты думаешь, я тоже закончу так же, как Сунил?”

Поскольку число смертельных случаев от нового коронавируса в Индии достигло 19, а подтвержденных случаев возросло до более чем восьмисот, в Махараштре наблюдается одно из самых высоких показателей заболеваемости в любом штате. Быстрая вспышка вируса в штате не ограничилась переполненными городами, такими как Мумбаи и Пуна, но также затронула внутренние районы, такие как Амравати и Сангли. По состоянию на 8.30 утра 28 марта, Махараштра сообщила о 154 подтвержденных случаях заболевания и шести смертях, по данным государственных органов здравоохранения. Эксперты в области общественного здравоохранения считают, что росту пандемии в Махараштре способствовали различные причины, начиная от неспособности правительства осознать серьезность кризиса, высокой плотности населения и демографической ситуации, которая включает большое число международных путешественников.

Когда общее число дел в Махараштре быстро подскочило с 64 до 101 в течение 72 часов, с 20 по 22 марта, правительство штата собралось в кучу и решило закрыть штат. С 23 марта Махараштра, как и Дели и Пенджаб, находится под блокировкой, за день до того, как премьер-министр Нарендра Моди объявил о 21-дневной общенациональной блокировке. “В Махараштре ничего особо не меняется”, — сказал мне Анил Дешмух, министр внутренних дел штата. “Люди не должны паниковать. Тот же комендантский час, который действовал как полная блокировка, теперь продлится до 15 апреля”, — добавил Дешмух. “Мы работаем над тем, чтобы все предметы первой необходимости, такие как продукты питания, молоко, лекарства и газ для приготовления пищи, не пострадали, и люди не испытывали неудобств. Выходить в панике за покупками предметов первой необходимости и переполнять магазины и рынки будет неправильно. Мы разработаем это так, чтобы обеспечить баланс между безопасностью и удобством”.

По словам д-ра Ананта Фадке, соучредителя инициативы Яна Свастьи Абхияна в области общественного здравоохранения в сельской местности Чхаттисгарха, одна из причин, по которой Махараштра до сих пор показала наибольшее количество случаев, заключается в том, что она высокоразвита и урбанизирована. Он подчеркнул, что Мумбаи является одним из самых загруженных аэропортов в стране, который соединяет людей с такими узловыми пунктами назначения, как Куала-Лумпур, Дубай и Амстердам. “Очевидно, что при таком количестве пассажиров риск заражения также намного выше».

Фадке также обвинил в том, как людей проверяют на вирус в аэропорту по прибытии. “Вас спрашивают, есть ли у вас температура, кашель или простуда. Если вы скажете «нет», они могут небрежно проверить, есть ли у вас температура, и отпустить вас. Нет никакого механизма для контроля за тем, могут ли эти пассажиры сообщить, если у них появятся симптомы на более позднем этапе”, — пояснил он. “Теперь, если я вчера покинул Италию, где коронавирус создает хаос, у меня могут не проявиться симптомы сразу после приземления на следующий день. Что игнорирует нынешний режим, так это то, как я все еще могу быть носителем и заражать других даже в таком состоянии”. Именно это привело к тому, что администрация Пенджаба разрешила Балдеву Сингху, четвертому пострадавшему от COVID-19 в Индии, въехать в штат и свободно передвигаться, что в конечном итоге затронуло по меньшей мере 15 человек из его семьи и деревни.

Вторая важная причина кризиса в Махараштре, по словам Фадке, заключалась в том, что пассажиров, прибывающих из Дубая, изначально не проверяли, поскольку он не был включен в список пострадавших мест. “Но многие люди летают из разных стран мира в Дубай, чтобы вернуться в Мумбаи. И даже если они изначально прибыли из пострадавшей части мира, таким пассажирам также разрешалось выезжать”. Мохан Рао, который более трех десятилетий был профессором общественного здравоохранения в центре социальной медицины и общественного здравоохранения Университета Джавахарлала Неру, выявил еще одну проблему, возникшую у международных путешественников. “В то время как прибытие из-за рубежа заставило некоторых поверить, что это болезнь богатых, многие забывают, что некоторые из них также являются жалкими бедными рабочими, возвращающимися из стран Персидского залива”, — отметил Рао.

В то время как некоторые пациенты, у которых был положительный результат теста на коронавирус из Махараштры, имели историю поездок в Южную Америку и страны Персидского залива, другие, такие как Сунил Сингх, даже не выезжали со своих рабочих мест. Именно эта категория граждан из рабочего класса больше всего беспокоит власти. “Если вирус распространится в густонаселенных трущобах, на нас будет смотреть полномасштабная катастрофа эпических масштабов”,-сказал чиновник общественного здравоохранения на условиях анонимности. Затем чиновник сослался на случай 36-летней жительницы трущоб из западного пригорода Мумбаи, которая заразилась новым коронавирусом от пары, которая нанимала ее в качестве домашней прислуги. “Именно по этой причине гражданские чиновники в Мумбаи изо всех сил пытались найти и изолировать ее”, — добавил чиновник. “Ее семья и соседи также проходят проверку. Но представьте, насколько непосильной является эта задача, потому что она делила туалет и ванну со всем районом, где более 2500 человек живут в тесном скоплении”. Органы общественного здравоохранения сообщили мне, что они изо всех сил стараются не только найти всех потенциально инфицированных людей, но даже проникнуть во все переулки в колонии трущоб, некоторые из которых не получают солнечного света.