24 октября вступили в силу поправки, внесенные центральным правительством несколькими месяцами ранее в Закон о праве на информацию 2005 года. Эти изменения серьезно подорвали независимость комиссии—среди других огорчительных изменений в законе есть положения, которые предоставляют правительству полномочия принимать решения о сроке службы, заработной плате и увольнении уполномоченных по вопросам информации.

Когда 14 лет назад был принят Закон о RTI, он, казалось, представлял собой мощный инструмент для журналистики, позволяющий разоблачать должностные преступления на самых высоких уровнях правительства. И все же, не было никакого согласованного отпора со стороны СМИ по поводу нынешнего шага правительства. Протестовали только активисты и несколько оппозиционных партий. Но те, кто работал в индийских СМИ в течение некоторого времени, знают, почему журналистика будет минимально затронута удушением, наложенным на этот акт правительством во главе с Нарендрой Моди.

Чтобы понять это, полезно знать природу журналистских расследований в Индии. Исторически сложилось так, что в индийских отделах новостей практиковалась форма структурной цензуры. Редакторам не нравится, когда их репортеры тратят время на отслеживание управления или углубленное изучение темы—то, что они высмеивают как “активизм или агитацию”. Отделы новостей укомплектованы и спланированы таким образом, чтобы репортеры усвоили этот урок или отошли на второй план. Журналистские расследования поддерживались горсткой целеустремленных журналистов, которые создали глубокие сети источников и понимание проблем, которые они хотят тщательно изучить. На это уходило время, иногда годы. Это часто делается незаметно, вдали от обескураживающей компетенции редакторов, оказывающих давление на репортеров, чтобы построить “здоровые отношения” с теми, кто у власти.